Melissa

Melissa

Oil on linen, 120 x 80cm

‘In front of the television with my companion, a cosy night.’ That’s what she is thinking, Melissa, the girl from around the corner. The background is inspired on a Flemish tapestry of the 16th century. I tried to create a matching pattern for the sofa, different style, but the same ambiance.

NL- Een aangename avond voor tv, een veilig gevoel om te weten dat er goed voor haar wordt gezorgd. De achtergrond is geïnspireerd op een Vlaams wandtapijt van de 16de eeuw. Ik heb geprobeerd om de zetel een tekening te geven die erbij past.

Curtis VI : Yellow Horse

yellow horse-yankotonai

Oil on canvas, 80 x 80cm

From the series of my work on North American Indians, based on a photograph of Edward Curtis of 1903. Yellow horse is a Yanktonai indian. The Yanktonai are a smaller group of indians part of the Dakota. Their hunting grounds extend from Red river to the Missouri. This people live(d) in North Dakota.
Given the poor quality of the original sepia photograph and the very dark surroundings, it is very hard to get detail right. Hence a lot of fantasy is used, I do not claim that the clothing is 100% historically correct.

NL- Geel Paard, een indiaan van de Yanktonai. De Yanktonai zijn een kleine stam, behorend tot de Yankton, onderdeel van de Dakota indianen. In hun taal betekent ihanke ‘einde,’ tonwan ‘dorp’. Na is een verkleinwoord: Yanktonai betekent dus zoiets als ‘dorpje op het einde’.
De dramatische belichting in de foto’s van Curtis, verbergt veel details in de schaduw van donkere sepiakleuren. Ik heb dus nogal wat fantasie nodig voor de ontbrekende stukken. De kleding is een artistiek complement van het portret en zeker geïnspireerd op de werkelijkheid, maar ik claim niet dat ze cultuurhistorisch correct weergegeven wordt.

Bull Tongue : Curtis V

bull tongue

Oil on canvas, 80 x 80cm

From the series of my work on North American Indians, based on a photograph of Edward Curtis of 1908. Bull Tongue is an Apsaroke or Crow Indian. Born in 1838 he seems to have had a very adventurous life; he married 11 times and went on a campaign more than 70 times, of which thirty led to a fight. He was especially proud of a stole inside the camp of Sitting Bull when the latter was at the Milk river. He came across a woman outside of her tipi and killed her, calling out loudly: “Here is Bull Tongue, he has struck you!”
I put extra effort in the painting of the mouth, as on the original photograph I believe that a lot of the persons character is hidden in this expression.

NL- Bull Tongue is een Apsaroke Indiaan die dikwijls op campagne is vertrokken om te vechten tegen de Nez-Percé, de Sioux, de Cheyenne en de Flathead. In een gevecht tegen de Flathead verloor hij zijn vader en zijn broer. Hij was omsingeld en gewond maar vocht door, en hij kon gered worden door zijn vrienden. Hij heeft naar eigen zeggen in het totaal 9 mensen gedood. Hij heeft ook enkele vrouwen gedood, en was daar blijkbaar fier op omdat het gebeurde door in het vijandelijke kamp binnen te sluipen.
Ik heb extra moeite gedaan om de uitdrukking rond de mond goed te krijgen. Ik geloof dat deze uitdrukking, net zoals op de originele sepia foto, iets zegt over het soort man dat hij was.

Curtis IV

apache-2

Oil on canvas, 80 x 80cm

Eskadi Apache. From the series of my work on North American Indians. This one is based on a photograph of Edward Curtis of 1903. Apparently this man is a chief of one of the Apache tribes. No doubt this photograph stood model for a number of Hollywood films: whereas in the classical interpretation the hat is bright red, the hair ravenblack. I tried to move away from this interpretation; the original sepia photograph does not show the real colours anyway.

NL- Eskadi Apache. Gebaseerd op een foto van Edward Curtis genomen in 1903. Het is het opperhoofd van één van de Apache stammen. Volgens een nota van Curtis bij de foto “een zeer mooi voorbeeld van een Apache”. Dit is het prototype van de Apache zoals we die in vroege Hollywood films te zien kregen, wild en lang ravenzwart haar, een rode bandana of muts. Ik heb getracht om een andere interpretatie te geven aan de kleuren. De echte kleuren zijn onmogelijk van het sepia origineel af te leiden.

Curtis III

Curtis III

Oil on canvas, 60 x 80cm

In the series of my work on American Indians this is the third painting. A portrait of a woman, based on the monocolour sepia prints of E.S. Curtis (early 20th Century). First I had given her a yellowish brown coat, this came close to what I think was problably a fur coat. It is hard to tell from the original photograph. Not satisfied with the effect I have chosen green for her eyes and subsequently changed the colour of the coat, that might as well have been a blanket. Who knows.

NL- In de reeks portretten van Noord-Amerikaanse Indianen is dit mijn derde schilderij. Het is het portret van een oude vrouw, gebaseerd op de originele sepia-kleurige foto’s van E.S. Curtis (begin 20ste eeuw). De jas die ze aanheeft had ik eerst bruingeel gemaakt, een kleur die ik associeerde met pelsdieren. Omdat ik niet tevreden was met het resultaat maakte ik haar ogen groen en paste ook de kleur van de jas aan. Misschien was het zelfs geen jas maar een deken, het is moeilijk omdat op een monoprint van de originele foto vast te stellen. Verschillende mensen hebben opgemerkt dat ze lijkt op Sien Eggers, dat was nochtans niet zo bedoeld.

 

Going Bananas

Oil on canvas, 100 x 50cm

A banana shooting a strawberry. Some strawberries do fancy a vigorous treatment, some do not. This one explodes in the encounter.

NL- Een banaan die schiet op een aardbei. Hoewel sommige aardbeien wel houden van het ruwere werk, is deze er niet tegen bestand en explodeert ze in de ontmoeting.

Palazzo

Oil on canvas 120 x 80cm (May 2018)

A corridor in a hotel in Italy inspired me for this painting. We slept two nights in this beautiful 17th century palazzo and we were the only guests. At night the place was just for the two of us. I wandered through this corridor while Myriam was sleeping and I felt the presence of the very strange people that once lived there.

NL- Een hotel aan de Oostkust van Italië vormde de inspiratie voor dit schilderij. Wij hadden de eer om twee nachten door te brengen in dit 17de eeuwse paleis en behalve wij twee was er niemand. ‘s Nachts, terwijl Myriam sliep, liep ik in pyjama door de gangen, in bewondering voor de snuisterijen en boeken op de kasten, de schilderijen. In het halfduister en de stilte, voelde ik de aanwezigheid van de mensen die hier vroeger geleefd hadden. Het was niet griezelig, wel héél vreemd.

Oxygen Girls

Oil on canvas, 120cm x 80cm (January 2018).

A study in black and white. The danger comes from an ocean that is at first view very quiet. What the man (yes, it is a man) in the diving suit is doing is unclear. Perhaps he is harmless, perhaps not, one never knows what these people plot whilst in the deep blue.  The strange apparatus he carries in his left hand is not making us wiser.
What if he runs out of oxygen, ready to capture one of the two girls to take her breath away? One can only guess which will be his catch. He is big, but not big enough to take both.

NL- Een studie in zwart en wit, gebaseerd op een foto die ik nam in Thailand (The Naka). Het gevaar komt van een ogenschijnlijk kalme oceaan. De duiker is vast iets van plan. Misschien draait het goed uit, maar misschien ook niet. We kunnen nooit zeker weten wat duikers bekokstoven als ze daar diep beneden zitten. Het vreemde apparaat dat hij in zijn linkerhand draagt maakt ons niet veel wijzer.
Er is een probleem: de meisjes zijn adembenemend, en dat is zeer ernstig voor een duiker. Voor wie zal hij kiezen? De witte? De zwarte? Moeilijk te voorspellen. Hij kan ze niet allebei krijgen.

Saudade

Oil on cardboard/canvas, 60cm x 80cm (March 2017).

Orangutan. There is a sadness and resignation in the eyes of our brother. I tried to catch this in the gaze, and I notice that some fear has sneeked in as well. The most difficult part was the skin underneath the eyes. The bigger strokes all around the face away from the centre (hopefully) add to the power of the expression. The white part at the right edge was introduced to break the symmetry.

NL- Orang Oetan : er zit grote droefheid en gelatenheid verscholen in de ogen van vriend aap. Ik heb getracht dit te vatten in zijn blik, nu merk ik dat er ook een beetje angst is bij ingeslopen. Het moeilijkste stuk vond ik de huid onder de ogen. De borstelstreken die als stralen vanuit het centrum weglopen dragen (hopelijk) bij tot de kracht van het gezicht. De witte streken rechts tegen de kant, werden later toegevoegd om de symmetrie te breken.

Airport Blues

Oil on canvas, 120cm x 80cm (2016-2017).

Leaving in an airplane is not always fun, unless it is for a holiday. Leaving people behind for a long time can be cumbersome. Coming back as a new person can be a welcome suprise and the start of a new life. This lady returns in style, wearing a piece designed by world famous Dries Van Noten. I nicked the idea of the outfit from a picture of his 2016 spring collection.

NL- Airport Blues : Luchthavens is niet echt mijn ding. Toch niet als ik mensen moet uitwuiven die ik lange tijd niet meer ga zien. Je kan er intriest van worden, een vliegtuig zien verdwijnen met iemand erin die je graag dichtbij zou hebben. Soms komen de mensen die vertrekken terug in een andere gedaante. Als er genoeg tijd is over gegaan. Ze dragen andere kleding, ze bewegen anders en ze praten anders: klaar om een nieuw leven te beginnen. Zo ook deze dame die als een schaduw tegen het licht een droom ziet vertrekken maar later terugkomt in stijl. Met een ensemble ontworpen door één van de bekendste modeontwerpers: Dries Van Noten. Ik heb het kledingstuk gekopieerd/gepikt van een fotootje van de catwalk uit zijn lente collectie van 2016.

Ray

Oil on canvas, 80cm x 80cm (March 2016).

Based on a famous black and white picture of Ray Charles. As I did not know what colour of shirt Mr. Charles was wearing at that time, I sort of guessed colours that would match with the atmosphere.  As in the original photograph, one can see the piano keys in the reflection of the sunglasses.

NL – Gebaseerd op een bekende zwartwit foto van Ray Charles. Omdat ik niet wist welke kleur van overhemd en vest Mr. Charles droeg op het ogenblik dat hij dit concert gaf, heb ik maar kleuren gefantaseerd die volgens mij het best passen bij de sfeer van het moment. Zoals ook op de originele foto het geval is, kan men de pianotoetsen zien in de weerspiegeling van de brilglazen. Ook de bovenzijde van de piano is erbij gefantaseerd omdat de originele foto anders is gesneden dan het formaat van mijn canvas.