Bull Tongue : Curtis V

bull tongue

Oil on canvas, 80 x 80cm

From the series of my work on North American Indians, based on a photograph of Edward Curtis of 1908. Bull Tongue is an Apsaroke or Crow Indian. Born in 1838 he seems to have had a very adventurous life; he married 11 times and went on a campaign more than 70 times, of which thirty led to a fight. He was especially proud of a stole inside the camp of Sitting Bull when the latter was at the Milk river. He came across a woman outside of her tipi and killed her, calling out loudly: “Here is Bull Tongue, he has struck you!”
I put extra effort in the painting of the mouth, as on the original photograph I believe that a lot of the persons character is hidden in this expression.

NL- Bull Tongue is een Apsaroke Indiaan die dikwijls op campagne is vertrokken om te vechten tegen de Nez-Percé, de Sioux, de Cheyenne en de Flathead. In een gevecht tegen de Flathead verloor hij zijn vader en zijn broer. Hij was omsingeld en gewond maar vocht door, en hij kon gered worden door zijn vrienden. Hij heeft naar eigen zeggen in het totaal 9 mensen gedood. Hij heeft ook enkele vrouwen gedood, en was daar blijkbaar fier op omdat het gebeurde door in het vijandelijke kamp binnen te sluipen.
Ik heb extra moeite gedaan om de uitdrukking rond de mond goed te krijgen. Ik geloof dat deze uitdrukking, net zoals op de originele sepia foto, iets zegt over het soort man dat hij was.

Curtis IV

apache-2

Oil on canvas, 80 x 80cm

Eskadi Apache. From the series of my work on North American Indians. This one is based on a photograph of Edward Curtis of 1903. Apparently this man is a chief of one of the Apache tribes. No doubt this photograph stood model for a number of Hollywood films: whereas in the classical interpretation the hat is bright red, the hair ravenblack. I tried to move away from this interpretation; the original sepia photograph does not show the real colours anyway.

NL- Eskadi Apache. Gebaseerd op een foto van Edward Curtis genomen in 1903. Het is het opperhoofd van één van de Apache stammen. Volgens een nota van Curtis bij de foto “een zeer mooi voorbeeld van een Apache”. Dit is het prototype van de Apache zoals we die in vroege Hollywood films te zien kregen, wild en lang ravenzwart haar, een rode bandana of muts. Ik heb getracht om een andere interpretatie te geven aan de kleuren. De echte kleuren zijn onmogelijk van het sepia origineel af te leiden.

Curtis III

Curtis III

Oil on canvas, 60 x 80cm

In the series of my work on American Indians this is the third painting. A portrait of a woman, based on the monocolour sepia prints of E.S. Curtis (early 20th Century). First I had given her a yellowish brown coat, this came close to what I think was problably a fur coat. It is hard to tell from the original photograph. Not satisfied with the effect I have chosen green for her eyes and subsequently changed the colour of the coat, that might as well have been a blanket. Who knows.

NL- In de reeks portretten van Noord-Amerikaanse Indianen is dit mijn derde schilderij. Het is het portret van een oude vrouw, gebaseerd op de originele sepia-kleurige foto’s van E.S. Curtis (begin 20ste eeuw). De jas die ze aanheeft had ik eerst bruingeel gemaakt, een kleur die ik associeerde met pelsdieren. Omdat ik niet tevreden was met het resultaat maakte ik haar ogen groen en paste ook de kleur van de jas aan. Misschien was het zelfs geen jas maar een deken, het is moeilijk omdat op een monoprint van de originele foto vast te stellen. Verschillende mensen hebben opgemerkt dat ze lijkt op Sien Eggers, dat was nochtans niet zo bedoeld.

 

Hope

Oil on canvas, 40cm x 50cm (March 2016).

Based on the famous photographs from Edward S. Curtis, beginning of 20th century. It is part of a series of paintings of North-American Indians that I am making.
NB. In 1906, a J.P Morgan provided Curtis with $75,000 to produce a series on Native Americans, or at least what was left of them and their culture. This work was to be in 20 volumes with 1,500 photographs. Curtis received no salary for the project that took more than 20 years to complete.

NL – Op basis van de beroemde foto’s van Edward S. Curtis, begin 20ste eeuw. Het is een onderdeel van een reeks schilderijen die ik maak van Noord-Amerikaanse indianen.
NB. In 1906 gaf ene J.P. Morgan 75.000 dollar aan Curtis om een serie foto’s en boeken te maken over de autochtone bevolking van Noord-Amerika of wat daar op dat ogenblik nog van over was. Curtis kreeg geen salaris voor zijn werk. Het moest een groot project worden in twintig delen en met 1500 foto’s. Het is wel degelijk af geraakt maar Curtis heeft er 20 jaar over gedaan.